策略型领导的思维修练

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2008年金融危机爆发之初,前美国联邦准备理事会主席柏南克(Ben Bernanke)形容当时的商业环境为「不寻常的不确定性」,他早年的博士论文中写道:「不确定性阻滞了和风险与预期报酬考量无关的投资」。现今的商业环境依旧充满经济丶政治丶社会,和技术等层面的不确定性,不确定性程度高到致令许多领导人认为它阻碍了支出和投资。

在充满不确定性时,人们往往会保守,玩安全牌,但策略型领导人会继续聚焦於未来,慎防不智地删减了长期致胜所需的投资与计画。

卓越的创业家伊隆.马斯克(Elon Musk)非常了解,稍失动能,他的特斯拉电动车公司(Tesla Motors)就可能失败收场,该公司早年曾一度资金用罄,但马斯克仍然非常努力寻求资金挹注,继续推动这家新创公司前进,当时许多人认为他疯了。

他在《六十分钟》(60 Minutes)节目中接受访谈被问到特斯拉公司时回答:「若某件事对你而言够重要,你就应该尝试,哪怕结果可能失败…。我个人的资金已经枯竭了,车子堆在加州仓库里,特斯拉必须向外寻求资金挹注才能生存下去。」

前3M公司董事会主席暨执行长乔治.巴克利(George Buckley)在2009年接受《麦肯锡季刊》(McKinsey Quarterly)访谈时说得很精简:「不投资於未来,不规划未来,就没有未来。「虽然,不确定性未必阻碍投资,也总是有创业家勇於利用不确定性,但不确定性往往瘫痪许多领导人和公司。

全球各地的公司里有很多优秀的营运经理人,但严重缺乏能够在面临易变丶不确定丶复杂和模糊性的世界时策略性地思考和行动的领导人。

善於应付这样环境的策略型领导人为何这麽少?原因之一是,很少经理人获得或提供增益策略思维的具体建议。

问题不是没得到建议,主要是普遍不了解「有策略思维」(being strategic)的真义,对多数领导人而言,「有策略思维」是个含糊丶定义不详丶奥秘难解的概念,这导致组织在发展各管理层级的策略型领导力方面,往往欠缺急迫感或成效。

(文/取自联合新闻网书摘《黑天鹅与不叫的狗》,天下杂志出版)

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