巴西夫妻档 不当白领改种咖啡

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阿尔梅林(右)与丈夫西奎拉。(图/载自路透社)
阿尔梅林(右)与丈夫西奎拉。(图/载自路透社)

这对巴西夫妇的打拼故事,或许可以写成好莱坞电影剧本。

阿尔梅林(Juliana Armelin)与丈夫西奎拉(Paulo Siqueira),在2010年决定彻底改变人生,两人同时辞去在圣保罗的顶尖白领工作,然后搬到离市区七小时路程的乡下农场,开始他们人生的第二事业─种植咖啡。

七年后,他们打败众多享有盛名的咖啡农场,连续两年夺得巴西最高荣誉的年度咖啡大奖。

西奎拉在领得义大利知名咖啡商Illy颁发的大奖后,接受路透访问时说:「我无法想像,我们能在这么短时间内达到目前成就。」

一旁的太太阿尔梅林说:「我常说我们在咖啡上的资历不够,只有一些片段努力罢了。」

这对夫妻在大学求学时相遇,他们都毕业于巴西顶尖大学圣保罗大学的工程科系,然后一同赴美在芝加哥大学布斯商学院攻读企管硕士,学成后返国在圣保罗工作。

阿尔梅林曾在著名企管顧问公司麦肯锡(Mckinsey)工作,而西奎拉则投入金融业,先后在瑞士信贷(Credit Suisse)与投资机构Vector当基金经理。

他们会投入咖啡豆种植业,起因于阿尔梅林的父亲想要开始生产咖啡豆。

阿尔梅林表示:「我帮他做研究,然后喜欢上这个点子。之前我们已经有一起经营生意的想法。」

在评估过可行性后,他们买下位于咖啡产区Cerrado Mineiro的一座农场,面积将近210公顷。西奎拉回忆道:「那是一座乳牛牧场,只有牧草。」

他们在2011年种下第一批咖啡树,两年后采得首批咖啡豆,并在2015年迎来首次丰收。一年后,他们便第一次获得大奖。

这座农场使用最先进设备,采100%灌溉与全机械式收成。阿尔梅林表示:「我们做了很多研究,向许多精通生产优质咖啡豆的专家请教,照他们建议的方式去做。有些人说我们是傻瓜,才会想来种咖啡。我们也常说『是的,我们的确是』。」

他们尽可能申请有政府担保的贷款,借钱购买农场上所有设备。阿尔梅林笑道:「我们欠的债,这辈子都还不完。」农场目前产量有八成供出口,许多直接销售给美国的精品咖啡商。

尽管如此,这对夫妇不建议别人效法他们。阿尔梅林表示:「就算你有资金,但这真的不容易。种植咖啡需要投入极大的心力。」

她同时强调两人合作无间,她负责打点财务,西奎拉负责管理农场。但两人没有一丝后悔。她说:「我们可能会种一辈子的咖啡。」

(文/转载自路透社)

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