摩洛哥新发现智人化石 颠覆人类源自东非说

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描写在摩洛哥新发现人类遗骨头颅的插画。 (美联社)
描写在摩洛哥新发现人类遗骨头颅的插画。 (美联社)
摩洛哥的考古遗址Jebel Irhoud在2009年的模样。(美联社)
摩洛哥的考古遗址Jebel Irhoud在2009年的模样。(美联社)
考古学家胡伯林在2007年在摩洛哥Jebel Irhoud遗址指着一个破碎的头骨。(美联社)
考古学家胡伯林在2007年在摩洛哥Jebel Irhoud遗址指着一个破碎的头骨。(美联社)

最近从摩洛哥偏远山区挖掘出人类遗骨,被发现的科学家誉为史上最早出现的人类,可能可以挑战人类祖先源自20万年前东非的说法。

考古学家最近在摩洛哥西南部马拉喀什(Marrakesh)附近、着名的考古遗址Jebel Irhoud、找到属于至少5人的遗骨以及石头工具,经过检验后发现其中一牙齿和石头工具有30万年这么古老。

在该处研究的科学家之一、马克斯‧普朗克进化人类学研究所(Max Planck Institute for Evolutionary Anthropology)的胡伯林(Jean-Jacques Hublin)说,这些遗骨的年代使得他们有望成为现代人类最古老的标本,并挑战过去认为人类源自20万年前、东非的「伊甸花园」(Garden of Eden)的说法。

胡伯林认为人类有可能在30万年前已经遍及非洲大陆,所谓的伊甸花园可能有一个洲这么大。

科学家自1960年代起就在Jebel Irhoud挖掘出许多骨头化石和石头工具,一开始科学家认为这些东西源自4万年前,并且和尼安德塔人有关,但自此考古学已有大幅转变,过去尼安德塔人被视为是人类的祖先,现在被认为是现代人类祖先的分支而已。

考古学家新发现的遗骨包括头骨残骸、下颚骨、牙齿、四肢的骨头,分别属于一成人、一青少年和一名8岁的儿童。他们是在当地挖矿、摧毁一个石灰岩洞屋顶后被发现的,在这些骨头的旁边还有燧石工具、羚羊骨头、几块煤炭等,可能是他们生火取暖所留下的痕迹。

过去被发现最古老的人类祖先遗骨出现在衣索比亚南部的Omo Kibish,遗骨年龄约19.5万年,其他的化石和基因证据也指出现代人类的祖先都来自非洲。

这些新发现的遗骨和现代人种─智人(Homo Sapiens)有类似的下颚、但比较宽大,外型上最大的不同则是头骨上半部比现代人狭长,胡伯林认为这表示现代人的脑袋是从智人演化而来的。他说这些新发现遗骨的主人除了可能更矮壮外,外表看起来就像会在伦敦地铁站中遇见的人一样。

其他科学家对此发现看法不一,纽约石溪大学(Stony Brook University)的考古学家John Shea认为,不应立即认定这些就是最古老的,他也不认同科学家将不同个人的化石遗骨拼凑在一起,因为有可能失真。但乔治亚州埃默里大学(Emory University)Jessica Thompson说,人类化石在非洲的纪录极端缺乏,这个极稀有的发现刚好能补足这点。

(文/转载自中时电子报)

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