科学家警告 地球第六次生物大灭绝已开始

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印度海边的垃圾。(图 / 取自美联社)
印度海边的垃圾。(图 / 取自美联社)

科学家最近发表的研究结果一改过去冷静的口吻、直言警告地球第六次生物大灭绝已经开始,因为世界已经失去十亿多只哺乳动物、鸟类、虫类、两栖类动物。

主导这个研究的墨西哥国立自治大学(Universidad Nacional Autonoma de Mexico)教授Gerardo Ceballos说,情况严重到如果不用强烈的口吻就已经不道德的程度。

之前的研究就显示物种灭绝的速度比过去几百万年来都要快,但新研究进一步指出近数十年来,3分之1数量正在减少的物种未被列为濒临绝种,但数量减少了将近50%。分析2.75万种陆上脊椎动物后,科学家发现其中3分之1的数量减少了,其中有些是相当常见的动物例如燕子。Ceballos说,十年前燕子每年会到他家筑巢,但过去10年来这个景象不復见。狮子过去遍布全球,除了非洲大部分地区外,在南欧、中东到印度西北边都看得到,但现在大部分的狮子都已经消失。

科学家研究全世界177种动物后,发现在1900到2015年之间,其中将近一半丧失了80%的活动范围,这个情形以亚洲最为严重,接下来则是澳洲、非洲、欧洲、北美洲和南美洲。科学家表示人类最终会因生物大灭绝而付租惨痛的生态、经济和社会代价,但他们对未来相当悲观,表示各种迹象显示未来20年生物多元性会遇到更多打击。

研究团队成员之一、史丹佛大学教授Paul Ehrlich说,野生动物物种因栖息地收到破坏、过度捕猎、有毒污染、外来物种侵入和气候改变而受到影响,但最终的主要因素还是人类人口过剩、人类过度消费,尤其是有钱人。Ehrlich在1968年出版了突破性但也相当具有争议性的着作《人口爆炸》(The Population Bomb)。

他表示能够採取行动的时间非常短,但人类人口需要很长的时间才能缩减,他认为能够在消费方面改善的事情还很多,例如成立野生动物保护区、设立物种多元保护法等。

地球过去曾经发生过五次物种大灭绝,第一次发生在4.43亿年前,冰冻时期使海面下降100公尺,当时物种多半居住在海中,因此这使得60%到70%的物种灭绝。第二次则是在3.6亿年前,长期混乱的气候事件使得浅海地区的生物受到严重影响,70%的物种包括几乎所有的珊瑚因此死亡。2.5亿年前西伯利亚发生的大型火山爆发、气候暖化引发的天灾等,使得三叶虫、大型昆虫等95%的物种丧生。2亿年前也发生过4分之3的物种丧生的情况,很可能是因为一连串火山爆发,但得恐龙因此得以欣欣向荣。6,500万年前发生第五次灭绝,小行星重创墨西哥地区,导致大型火山喷发、恐龙和菊石目动物灭亡,哺乳动物如人类得以趁势兴起。

(文 / 载自中时电子报)

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