能源新希望?科学家发明口水电池

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这种口水电池每一块都是小电池,它需要大量串联才有明显的电量,未来可能可以成为临时电源。 (图/取自宾汉姆顿大学)
这种口水电池每一块都是小电池,它需要大量串联才有明显的电量,未来可能可以成为临时电源。 (图/取自宾汉姆顿大学)

俗话说:「少打口水战,难道口水可以发电吗?」 现在科学家打算把这句戏言成真。这是美国纽约州北部宾汉姆顿大学(Binghamton University)研究团队的研发方向,他们开发了可以通过唾液驱动的电池。

史密森尼学会报(Smithsonian)报导,这种「口水电池」的正确名称是「微生物燃料电池」(MFCs),以特殊的细菌来驱动电流,口水是启动细菌的介质。宾汉姆顿大学的电机资讯科学助理教授蔡尚恩 (Sean Choi,南韩裔)是研发团队主持人,他一直致力想为缺乏电力农村地区发展简易小型电源,以提供当地医疗检查器械之用。

蔡教授在新闻稿中说:「许多发医疗诊断机器都需要电,虽然功率不必高,但是在贫困地区电力缺乏,即使要充电都没地方找,所以能够自力发电是最好的。」

细菌动力电池是以一种名叫「奥奈达湖杆菌」(Shewanella oneidensis)的厌氧菌为动力,奥奈达湖杆菌是在美国纽约的奥奈达湖湖底分离出来,它可在低氧重金属的环境存活,还把金属离子给还原成金属,经常用于奈米技术与废污水处理当中。细菌电池也是要借用它的这种特性。

南韩籍的蔡尚恩助理教授谈他的研究,其中包括口水电池。

电池外表薄的像纸张,由硝酸银制成的阴极,加上导电聚合物做为阳极,中间则是冷冻干燥细菌做为储存器,奥奈达湖杆菌能够以葡萄糖类的有机质为食,所以口水就很适合。干燥的细菌遇到口水后就会被唤醒,开始进行呼吸作用(分解养料),在这个过程中就会释放电子与质子,硝酸银的阴极就会补捉这些电子产生电流,目前已证实可行,但是电量还需要加强。

蔡教授说:「现在我们细菌电池的功率大约是每平方公分几微瓦(百万分之一瓦),串连16个可以勉强点亮LED,但是对于其他需要更高功率的电子产品仍是不够,因此我们需要对电池进行功率改进,这是未来的努力方向。」

所以,目前细菌电池还不能为手机供电,但是其他研究者也有兴趣加入研究,它当然不只使用口水,也可以用汗水,因此罗格斯堡大学阿伦.马其欧(Aaron Mazzeo)希望它能成为成为贴在身上的穿戴电子产品。

(文/载自中时电子报)

 

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