圣诞周末掠过地球 “河马”来了又走了

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    外形酷似“河马”的小行星。(NASA深空雷达图像)

     

    图/翻摄自《NASA深空雷达图像》

    美国国家航空航天局(NASA)表示,一颗外形酷似“河马”的小行星在周六(22日)早上,在距离地球2.82万公里外安全掠过,这是该小行星400年来最接近地球的一次,下次可能要到2070年才会再回来了。

    据NASA发布的雷达图像显示,小行星“2003 SD220”的长度至少有1.6公里(1英里),高度估计是埃及吉萨金字塔的16倍,而其外型酷似河马。

    “2003 SD220”于2003年9月首次被发现,基于其尺寸大小和接近地球的轨道(近地小行星),因此被归类为“潜在危险小行星””(potentially hazardous asteroids)。一旦它全速撞向地球表面,恐怕会对广泛地区造成灾难性的后果!

    根据NASA观察,小行星在过去12天的自转显得缓慢,如同一个抛得不好的皮球,而这种自转方式对于所谓的近地小行星是十分罕见。所幸的是,经过NASA专家进一步观察后,确认该小行星对地球并没有威胁。

    此外,NASA也表示,这次取得的雷达图像比“2003 SD220”上次造访时所取得更清晰了20倍。小行星“2003 SD220”上一次掠过地球是在2015年圣诞节前夕,当时的距离还比较远。

    文/翻摄自《光華網》

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