英国老牌旅行社倒闭 连累60万旅客回不了家

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2019年9月23日,现代旅行业的龙头始祖——Thomas Cook集团——在英国宣布破产,超过60万名观光客因此遭遇”海外丢包”的窘境。!」(图/路透社丶翻摄自联合新闻网)

世界上第一家旅行社丶有178年历史的英国托马斯库克(Thomas Cook)最後时刻的挽救行动谈判失败,於9月23日宣告倒闭。

托马斯库克的倒闭影响全球2.2万个就业职位,其中在英国就有9千个,另有15万名英国旅客正在等候被送回英国,这是英国在和平年代最大规模的”撤回国民”行动。

无法适应新时代

这间备具历史意义的旅行社是如何走向倒闭之路?互联网与廉价航空的崛起,是压倒托马斯库克的原因。

数字时代令旅游业发生革命性的变化,在新的时代里,很多旅行者可以通过各种途径自由组合自己的度假行程,不再依赖旅行社,且对价格更加敏感,大幅压缩托马斯库克的利润。

旅游业专家指,托马斯库克的悠久历史也令它形成了积重难返的债务和人员过剩问题——在全盛时期,该集团旗下有数百家门店和数万名员工。

《旅游周刊》(Travel Weekly)的新闻部主编艾米·基利(Amie Keeley)指出,在人们开始转向互联网时,托马斯库克仍在新管理层的决策下扩展门店。

大象难转身

旅游评论家艾玛·考瑟斯特(Emma Coulthurst)则指出,托马斯库克在各大城市的繁华地段就有560家旅游社门店,过去甚至更多,”它们都人员过剩”,但是实情是,它在与低成本的航空公司和互联网企业竞争,而托马斯库克在互联网上的”存在感并不强”。

她表示,即使是竞争对手也不愿意看到它倒闭,这不仅是从整个旅游业出发,而且还是从"情感和历史遗产的角度出发"。

事实上,中国复星集团在今年8月曾一度接近收购托马斯库克75%的旅游业务,并参与注入9亿英镑的疏困资金。但近期托马斯库克的债主要求它再筹集2亿英镑疏困资金,从而导致此前的协议流产。

票价飙涨400%

托马斯库克破产後,Thomas Cook倒闭的时间,正好是欧洲暑假丶地中海观光季节的尾声,有超过60万人行程才到一半的观光客,也因此遭遇”海外丢包”的断尾困境。尽管英国法律规定,英国民航局必须出面协调替代航班,大部份的受害观光不需额外付钱;但在Thomas Cook才刚宣布的破产24小时内,没想到几家「廉价航空」的票价却在短短几小时内飙涨400%,超过1,000英镑,令人咋舌的夸张状况也显示了欧洲航空旅游界的震撼与大乱。

(文/综合外电报导)

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