阿联酋首次火星探测行动 「希望号」成功进入火星轨道

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重达1350公斤的「希望号」(Hope)无人探测器是阿拉伯联合大公国的第一个火星探勘任务,去年7月20日在日本种子岛太空中心升空后,在飞行7个月、4亿9400 万公里后,今天已抵达火星,成功进入轨道,将开始传送有关火星大气与气候的资讯。

火星计划是阿联发展科技能力和降低对石油倚赖行动的一部分,阿联太空总署(UAE Space Agency)甚至计划在2117年前移民火星。

阿联拉希德太空中心(Mohammed Bin Rashid Space Centre)宣布:「已再度与希望号探测器取得联系。火星轨道嵌入(Mars Orbit Insertion)目前已完成。」杜拜(Dubai)领导人和阿布达比(Abu Dhabi)王储也在现场聆听这个消息。

杜拜领导人和副总统拉希德(Sheikh Mohammed bin Rashid Al Maktoum)先前曾表示,进入火星轨道仅有50%成功的机会。要进入轨道,探测器必须先燃烧800公斤燃料的一半,让速度放缓,不致飞越火星,这是整个航程最危险的一部分。

阿联是第5个抵达火星的国家,过去只有美国、印度、前苏联和欧洲太空总署(European Space Agency)曾成功登陆这颗红色星球。

这次任务也是纪念阿联统一50周年。最近几天,阿联的所有地标,包括全球最高楼哈里发塔(Burj Khalifa),都发出红色光芒,象征「希望号」到达火星。

中国的「天问一号」(Tianwen-1)预计不到24小时后也将抵达火星。美国国家航空暨太空总署(NASA)的火星探测器「毅力号」(Perseverance)则将在一周后的2月18日抵达。

不过和「天问一号」、「毅力号」不同,阿联的「希望号」是这一轮火星探索行动中唯一不在火星着陆的探测器。它的任务是绕火星轨道运行至少一个火星年,相当于地球上687天。

它收集的数据预计2021年9月开始陆续传回地球。

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